ESTADOS UNIDOS, Miami.- Los 3,5 litros de líquido amarillento, contenido en una olla de bronce, tiene un rico aroma a alcohol y se creía inicialmente que era vino. Pero, los investigadores fueron sorprendidos por los resultados de laboratorio que mostraron que el líquido está compuesto de nitrato de potasio y alunita, ingredientes asociados en los antiguos textos taoístas con un "elixir de inmortalidad".

"Es la primera vez que se han encontrado 'medicinas para la inmortalidad', míticas en China", dijo Shi Jiazhen, jefe del Instituto de Reliquias Culturales y Arqueología de Luoyang, al Servicio de Noticias Xinhua. "El líquido es de gran valor para el estudio de los antiguos pensamientos chinos sobre la inmortalidad y la evolución de la civilización china".

Según la historia china, muchos emperadores antiguos estaban obsesionados con el descubrimiento de líquidos que pudieran darles vida inmortal. El más famoso fue Qin Shi Huang, que gobernó entre los años 247 a.C. y 210 a.C., y envió a su alquimista taoísta personal Xu Fu en numerosas expediciones para descubrir el elixir de la inmortalidad. Su última expedición condujo al descubrimiento de Japón.

Naturalmente, también había muchos alquimistas dispuestos a tratar de crear el secreto de la vida eterna por sí mismos. Como muchos de sus elixires a menudo contenían metales preciosos y minerales como el mercurio y el arsénico, eran extremadamente tóxicos para aquellos que querían probar un trago. Las "Veinticuatro historias", textos históricos oficiales chinos que abarcan un período desde el año 3000 a.C. hasta la dinastía Ming en el siglo XVII, registran numerosas muertes de emperadores y otros altos funcionarios de elixires tóxicos con la intención de prolongar la vida.

En cuanto al elixir encontrado en la tumba de Luoyang, los investigadores señalan que no es algo que necesariamente se quiera probar. "El nitrato de potasio en altas dosis está asociado con ciertos riesgos para la salud, que van desde la irritación de los ojos y la piel hasta la insuficiencia renal, anemia e incluso la muerte".

¿Es posible que la bebida haya matado al ocupante de la tumba? Los arqueólogos no pueden confirmarlo, pero está claro, basado en el líquido faltante y su presencia en la tumba, que no tuvo el efecto deseado. Por otra parte, al describir el estado del difunto, el equipo de excavación encontró el cadáver "notablemente bien conservado".